maandag, december 5, 2022

Zeeleeuwen Pier 39 in San Francisco verdwenen

Ze horen net zo bij San Francisco als de Golden Gate Bridge, Alcatraz en Lombard Street: de geliefde zeeleeuwen van Pier 39. Maar nu zijn de pontons leeg. De dieren lijken wel met de noorderzon verdwenen.

Wie nu Pier 39 in de Amerikaanse stad bezoekt, zal één ding opvallen: de stilte. Anders brullen hier altijd de talrijk aanwezige zeeleeuwen die uitgegroeid zijn tot een topattractie in San Francisco. Sinds vrijdag laten de dieren zich niet meer zien. Ontgoochelde toeristen kunnen de foto waar ze zo naar uitgekeken hadden, niet maken.

Aardbeving
Na een aardbeving in 1989 maakten de zeeleeuwen voor het eerst hun opwachting aan Pier 39. Op de pontons voelden ze zich veiliger. Ooit werden er zelfs 1.700 dieren geteld, de afgelopen tijd schommelde hun aantal rond de 600 stuks.

Paradijs
Het oord is immers een paradijs voor zeeleeuwen. Ze vinden er beschutting tegen verraderlijke stromingen en hun natuurlijke vijanden zoals haaien. Mens en dier kunnen er in harmonie samenleven met elkaar. Ook al zijn de zeeleeuwen een echte attractie geworden, de dieren kunnen steeds ongestoord hun gang gaan.

Nakomelingen
Dat er in de zomer minder exemplaren op de pontons liggen, is niet ongewoon. De wijfjes begeven zich dan zo’n 600 km verder naar de zuidkust van Californië om hun kroost groot te brengen. De mannetjes van hun kant blijven op hun post en wachten op de terugkeer van hun partner. Het feit dat nu alle dieren verdwenen zijn, is dan weer erg bijzonder en misschien wel verontrustend.

Raadsel
‘Het is echt raadselachtig’, aldus Shawn Johnson van het Marine Mammal Center. ‘Een zeldzame gebeurtenis’, vindt ook biologe Monica DeAngelis van de National Oceanic and Atmospheric Administration. Wetenschappers blijven echter hoopvol dat de dieren op korte termijn weer zullen terugkeren naar Pier 39. Ook eind 2009 verdwenen de dieren al eens met de noorderzon. Toen duurde het drie maanden voordat ze opnieuw hun opwachting maakten op de pontons.

Zoektocht
Een verklaring voor het plotse verdwijnen van  de dieren hebben de biologen niet. Vermoedens zijn er wel. Het is mogelijk dat de zoektocht naar voedsel de zeeleeuwen noordelijker heeft gedreven.

Bron: AD.nl

Deel dit artikel

Reisadapter voor Amerika

In de VS is het moeilijk om een overgangsstuk te vinden van Europese naar Amerikaanse stekkers, dus neem je best zelf een adapter mee. Deze TESSAN Reisadapter USA met 2 usb-poorten is ideaal.

=> Bekijk bij Amazon

Gerelateerde artikels